#TicosConCorona…

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“Cualquier actividad que a estas alturas empiece a promover el pago en efectivo lo que promueve es la informalidad…”
~Fernando Rodríguez, Viceministro de Hacienda, (La Nación 23/09/16).
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La Nación 23/09/16

De acuerdo con esta lógica del Viceministro de Hacienda, quienes venden productos y servicios en Costa Rica deben negarles el acceso a quienes no cuenten con una tarjeta.
¿Y el pago en efectivo en los buses, en las tiendas de barrio, en las ferias orgánicas, en los conciertos y en el estadio?
Si usted no tiene tarjeta, no se suba en un UBER…
¡Váyase de aquí…, solamente atendemos #TicosConCorona!

VALENTÍA POLÍTICA del equipo económico de Luis Guillermo Solís

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“Estos problemas no se refieren exclusivamente a la política—ya que la misma elección básica entre coraje y obediencia la enfrentamos todos continuamente, ya sea que tengamos miedo a la furia de los electores, amigos, una junta directiva de nuestro sindicato, siempre que nos paramos firmes en contra del flujo de opinión en asuntos fuertemente controvertidos… Un hombre hace lo que debe—a pesar de las consecuencias personales, a pesar de obstáculos y peligros y presiones–y esa es la base de toda moralidad humana.”
–John F. Kennedy, Profiles in Courage, 1956

En pocos días–después de meses de espera–, se despejarán las incógnitas con respecto a quiénes serán los integrantes del equipo económico que acompañará a don Luis Guillermo Solís.

Aunque estoy seguro de que el proceso de selección de los integrantes del equipo económico ya se encuentra en una etapa muy avanzada, me parece importante que–especialmente tomando en consideración la promesa del Presidente electo (que espero que se respete) de rechazar cualquier propuesta para crear nuevos impuestos o incrementar los existentes, durante los primeros dos años de su Gobierno–que no olvide incluir entre los criterios de selección el que todos los integrantes cuenten con calificaciones sobresalientes en términos de “valentía política”.

Valentía Política

Esta importante cualidad–la “valentía política”–, a pesar de que es muy difícil encontrar entre los más distinguidos economistas costarricenses, es necesaria para aspirar a recortar el 100% del gasto público innecesario, tal y como lo explicó, con claridad, el Presidente del Banco Central de Costa Rica, don Rodrigo Bolaños (“Entre una irresponsabilidad y otra es mejor la reforma fiscal”, La Prensa Libre 03/09/11).

“Ahí están esas plazas para reducirlas, despedir y rebajar todos los salarios en los que se aumentó. Eso se puede hacer, solo falta la valentía política de hacerlo”, dijo el jerarca del BCCR.

Ahora, en el ocaso de la Administración de la Presidenta Laura Chinchilla, reaparece don Rodrigo para ‘poner el dedo en la llaga’ y recordar que–ignorando a la irresponsabilidad fiscal y la absoluta carencia de “valentía política” que ha caracterizado al equipo económico que pertenece–se ha puesto en peligro el crecimiento económico y el bienestar nacional (Diario Extra 08/04/14). ¡Qué cáscara!

“El Banco Central ha alertado constantemente sobre la amenaza que este déficit representa para la estabilidad macroeconómica del país y ha urgido que se tomen acciones efectivas para iniciar su disminución a niveles sostenibles. No hacerlo puede poner en peligro el crecimiento económico y el bienestar nacional”, señaló el mandatario. 

Entonces, don Luis Guillermo Solís–para poder ‘poner la casa en orden’ y recuperar la responsabilidad en el manejo de las finanzas públicas–debe usted garantizar que los integrantes de su equipo económico cuenten con la “valentía política” para liderar los necesarios recortes para eliminar todo el gasto público innecesario. De lo contrario, a la economía costarricense se la seguirá llevando el diablo.

RESPONSABILIDAD FISCAL: ¡llegó la hora! [**Actualizado al 15/03/15]

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 “On resiste a l’invasion des armees; on ne resiste pas a l’invasion des idees.” *
–Víctor Hugo, Histoire d’un Crime, 1877.

El 11 de marzo de 2009, en mi intervención, en calidad de conferencista invitado, en 1er. Foro Institucional, que se celebró entre el 09 y el 13 de marzo, con el objeto de analizar las causas, conocer las dimensiones y señalar las consecuencias previsibles de la crisis financiera (económica) mundial, organizado por la Comisión Especial Interdisciplinaria de la Rectoría de la Universidad de Costa Rica, en el Auditorio de la Ciudad de la Investigación de la UCR–como parte de mi propuesta alternativa al “Plan Escudo” del Gobierno para enfrentar la crisis, un Plan B–expliqué la importancia de una “Ley de Responsabilidad Fiscal” que establezca reglas fiscales claras y sanciones para los funcionarios que las incumplan, como parte de los elementos de una reforma fiscal integral para que Costa Rica pueda aspirar a tener finanzas públicas sanas.

Finanzas Públicas Sanas UCR

Poco tiempo después, en dos artículos publicados originalmente en la Revista de Ciencias Económicas de la Universidad de Costa Rica, “Agenda para la reactivación económica de costa rica: elementos de una visión de futuro” y “La Reforma Tributaria pendiente en Costa Rica: Consideraciones para el diseño del Sistema Tributario“, reproducidas, posteriormente, con el apoyo de la Asociación Nacional de Fomento Económico (ANFE) y la Fundación Friedrich Naumann para la Libertad, insistí en la importancia de una “Ley de Responsabilidad Fiscal” y de las reglas fiscales para nuestro país.

Agenda para la Reactivación EconómicaLa Reforma Tributaria pendiente en Costa Rica

En setiembre de 2010, como explico en “Límites al gasto y a la deuda pública [Ley de Responsabilidad Fiscal]el proyecto de “Ley de Responsabilidad Fiscal” fue presentado ante la Oficina de Iniciativa  Popular de la Asamblea Legislativa. Yo, personalmente, estuve a  cargo de su redacción y lo entregué en el Congreso.

“… Este incluye 3 reglas fundamentales:

  1. Una regla de límite al endeudamiento público, para que se  aplique una política de reducción de la deuda pública, hasta que la razón del saldo de la deuda pública total sobre el PIB se ubique en un máximo del 40 por ciento.
  2. Una regla de límite al crecimiento anual del gasto primario, entendido como el gasto total del Gobierno Central excluidas las asignaciones destinadas al pago de deuda pública interna y externa. El proyecto establece un crecimiento máximo del gasto primario del 1 por ciento anual, en términos reales.
  3. Una regla de superávit primario del 2 por ciento del PIB.

El proyecto, además, incorpora una cláusula de escape, de manera que, bajo condiciones económicas excepcionales, el resultado primario del Gobierno Central pueda llegar a un equilibrio primario, pero que, bajo ninguna circunstancia, pueda ser deficitario. También se prevé que, si en algún momento el gobierno no cumple con las metas numéricas de deuda o de superávit primario, existiría un plazo para ajustarlo, conforme a un plan que sería de cumplimiento obligatorio, para alcanzar, de nuevo, las metas numéricas.

Un componente muy importante de proyecto de Ley de Responsabilidad Fiscal lo constituyen las sanciones para los funcionarios que incumplen las reglas, las cuales están claramente establecidas.

El proyecto de “Ley de Responsabilidad Fiscal” se encuentra, actualmente, en la Comisión de Asuntos Hacendarios de la Asamblea Legisltativa, con el Expediente Nº 17.868.

[Texto del proyecto de “Ley de Responsabilidad Fiscal”]

En la nota “El menú alternativo al plan fiscal” (El Financiero 20/03/11), se reconoció la importancia de las propuestas fiscales presentadas por ANFE.

“ANFE, la única agrupación no política que tiene sus propuestas, también clama por el crecimiento económico.”

ANFE: Simplificar y bajar impuestos

El 3 de marzo de 2011, el Poder Ejecutivo amplió la convocatoria a Sesiones Extraordinarias a la Asamblea Legislativa, hecha por Decreto Ejecutivo 36.299-MP, para que se conozca el proyecto de “Ley de Responsabilidad Fiscal”, Expediente Nº 17.868.

Convocatoria Exp. 17.868

[Texto de la convocatoria del proyecto de “Ley de Responsabilidad Fiscal” (03/03/11)]

El 31 de mayo de 2012, se realizó el evento “Responsabilidad Fiscal, con o sin reglas”, organizado por la Academia de Centroamérica. El programa inició con una presentación “¿Cómo ha enfrentado América Latina el reto de la disciplina fiscal?”, del Dr. Israel Fainboim, Economista Senior del Departamento de Finanzas Públicas del Fondo Monetario Internacional y, posteriormente, tuvo lugar la“Mesa redonda: Caminos hacia la Disciplina Fiscal en Costa Rica ¿Con o sin reglas de responsabilidad?”,  en la que participamos doña Rocío Aguilar, Contralora General de la República (2005-2012), Thelmo Vargas, Ministro de Hacienda (1990-1991), y yo.

La discusión de la “Mesa redonda: Caminos hacia la Disciplina Fiscal en Costa Rica ¿Con o sin reglas de responsabilidad?” fue editada y apareció publicada en la tercera sección del último Libro Anual de la Academia de Centroamérica, “Ni Tan Bien, Ni Tan Mal… otra vez”.

Ni Tan Bien, Ni Tan Mal… otra vez

[Texto de la “Mesa redonda: Caminos hacia la Disciplina Fiscal en Costa Rica ¿Con o sin reglas de responsabilidad?”]

El 13 junio 2013, participé en el proceso de diálogo nacional promovido por el Despacho del Ministerio de Hacienda de Costa Rica, don Edgar Ayales, en el marco de las reuniones técnicas sostenidas por ese Despacho, entre febrero y agosto del 2014, para identificar áreas de convergencia nacional que permitan consolidar las finanzas del Gobierno Central de Costa Rica durante el 2014-2018. Durante la reunión, insistí en la importancia del proyecto de “Ley de Responsabilidad Fiscal” (Expediente Nº 17.868 – Comisión de Asuntos Hacendarios) y la importancia del mecanismo de Iniciativa Popular.

Minuta de la reunión:
“Don Luis Loría hace especial énfasis en la iniciativa popular como mecanismo de entrada de los proyectos a la corriente legislativa para que posteriormente puedan ser rescatados por el Gobierno.”

Con enorme agrado, encontré que el primer punto de las “Recomendaciones para un marco de responsabilidad fiscal y un programa de consolidación”, del documento “¿Cómo lograr la Consolidación Fiscal? Recomendaciones para una Hoja de Ruta” (Ministerio de Hacienda de Costa Rica, abril 2014), reconoció la importancia del “Compromiso de responsabilidad fiscal” para evitar un nuevo deterioro en las finanzas públicas. Concretamente, sugiere el establecimiento de reglas fiscales claras y realistas.

Compromiso de responsabilidad fiscal

Después de varios años, parece que, finalmente, llegó la hora de la Responsabilidad Fiscal a Costa Rica. Es el momento de que los costarricenses se beneficien de los frutos de las semillas que sembró don Miguel Ángel Rodríguez con el proyecto de “Garantías económicas” y de la cruzada que, a partir de marzo de 2009 (hace 5 años), emprendí para promover, persistentemente y desde distintas trincheras, una “Ley de Responsabilidad Fiscal” que permita establecer reglas fiscales claras para el país.

Tomando en consideración el claro consenso que ha emergido con respecto a la necesidad de reglas fiscales, ¿qué esperamos, entonces, para aprobar el proyecto de “Ley de Responsabilidad Fiscal” (Expediente Nº 17.868 – Comisión de Asuntos Hacendarios)?

Regla fiscal 2

Cuando se aprueben las reglas fiscales para Costa Rica, me sentiré muy satisfecho por haber cumplido–con el trabajo personal y desde distintos centros de pensamiento y acción–con la función básica para promover el cambio positivo en la sociedad que recomendó Milton Friedman, en Capitalism and Freedom (1983):

“Sólo una crisis -real o percibida- produce un cambio real. Cuando esa crisis ocurre, las acciones que se toman dependen de las ideas que se encuentran disponibles. Eso, creo yo, es nuestra función básica: desarrollar alternativas a las políticas existentes, para mantenerlas vivas y disponibles hasta que lo políticamente imposible se vuelve políticamente inevitable.”

* Traducción: “Uno puede resistir la invasión de ejércitos; uno no puede resistir la invasión de ideas “.

** Actualización del 15 de marzo de 2015.

El Editorial “No más impuestos” de La Nación (15/03/15), nos da la razón y apoya nuestra posición de que–antes de discutir y aprobar un nuevo paquete de impuestos–debe aprobarse una Ley de Responsabilidad Fiscal, con las mismas características que, desde hace varios años, hemos propuesto.

“Aprobar una ley de responsabilidad fiscal sería deseable antes de incrementar la carga tributaria. A la Asamblea le corresponde garantizar que los eventuales ingresos adicionales no se destinarán, como hasta ahora, a mantener o incrementar privilegios y gollerías salariales, asesorías cuestionables o innecesarias, propaganda oficial, viajes al exterior –el presidente debería dar el ejemplo– y tantas otras partidas presupuestarias señaladas con mucha propiedad durante la tramitación del presupuesto nacional. Pero no se trata de obtener simples promesas, como las formuladas en campaña. Los recortes deben ampararse legalmente y asumir carácter permanente, pues, de lo contrario, volverían a ignorarse en ejercicios fiscales subsiguientes para pronto a caer en los mismos vicios.

Dada la inveterada costumbre gubernamental de disparar el gasto, resulta indispensable legislar de manera cuidadosa para imponer límites cuantitativos, asegurar el equilibrio macroeconómico, garantizar la estabilidad monetaria y cambiaria y, también, el poder adquisitivo de los asalariados. Deben establecerse limitaciones globales al crecimiento nominal del presupuesto ordinario, incluyendo, desde luego, presupuestos extraordinarios, para evitar violaciones por esa vía. Y, dentro de los límites al gasto, debe privilegiarse la inversión sobre las erogaciones corrientes, establecer controles al crecimiento de los salarios de los empleados públicos y racionalizar el régimen de remuneraciones en todo el sector estatal.

De igual manera, deben establecerse límites al déficit presupuestario como porcentaje del PIB, con sublímites al déficit primario y secundario para garantizar la sostenibilidad de los pagos de principal e intereses de la deuda interna y externa y, también, al crecimiento de la deuda soberana para asegurar la viabilidad de los pagos futuros de principal e intereses. Finalmente, deben establecerse sanciones a los funcionarios que presenten o aprueben gastos por encima de los límites establecidos pues, de lo contrario, se harían nugatorios.”

Finalmente, un antecedente importante para tener en cuenta durante la discusión y eventual aprobación de un nuevo proyecto de Ley de Responsabilidad Fiscal–que podría ser el proyecto de LEY DE CONTROL DE LOS PRESUPUESTOS PÚBLICOS, TRANSPARENCIA Y RESPONSABILIDAD FISCAL (Exp. 19.406)–es que hace pocos meses, en agosto de 2014, la Comisión Permanente de Asuntos Hacendarios de la Asamblea Legislativa aprobó un Dictamen Unánime Negativo para archivar el proyecto de LEY DE RESPONSABILIDAD FISCAL (Exp. 17.868), sin una adecuada justificación técnica y sin argumentos de peso.

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Si se llega a aprobar una Ley de Responsabilidad Fiscal, en los próximos meses, en Costa Rica, quedará, nuevamente, en evidencia que, en el pasado, las consideraciones políticas han pesado mucho más que las técnicas en la discusión de proyectos de ley de interés nacional que, claramente, se encuentran alineados con los intereses de la inmensa mayoría de costarricenses.

Algo que nos llena de optimismo, con respecto a la pronta aprobación de una Ley moderna de Responsabilidad Fiscal es que, el Presidente de la Asamblea Legislativa, don Henry Mora Jiménez, organizó el Foro “Transparencia, responsabilidad fiscal y calidad del gasto: La reforma necesaria a la Ley N°8131”, que tuvo lugar el 4 de febrero de 2015, en el Salón de Expresidentes de la Asamblea Legislativa.

Screen Shot 2015-03-15 at 8.20.25Durante la actividad, el Presidente Legislativo se manifestó, claramente, a favor de la rápida aprobación de una Ley de Responsabilidad y Transparencia Fiscal, antes de que se apruebe cualquier nuevo impuesto.

Adicionalmente, las recomendaciones sobre Responsabilidad Fiscal que presentaron, durante ese Foro, los representantes de la Contraloría General de la República y el Ministerio de Hacienda se encuentran muy bien alineadas con las mejores prácticas y experiencias internacionales. Las enormes coincidencias resultan evidentes al contrastar el contenido de mi presentación “Leyes de Responsabilidad Fiscal – La Experiencia Internacional”, presentada originalmente en República Dominicana, en julio de 2014, y la de doña Martha Cubillo, Tesorera Nacional del Ministerio de Hacienda, que presentó durante el Foro del 4 de febrero, “La Reforma Necesaria a la Ley 8131 – Transparencia, responsabilidad fiscal y calidad del gasto”.

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