La Trocha Cambiaria

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¿Cuánta plata hay que mover–sin transparencia y sin rendición de cuentas–para justificar una gira presidencial con un enorme despliegue logístico y una amplia cobertura de medios?

Nadie sabe, con certeza, cuánto terminará costando a los costarricenses la Ruta 1856 “Juan Rafael Mora Porras”–conocida popularmente como “La Trocha”–.

Diferentes estimaciones arrojan cifras que van desde los 50 mil millones de colones (Pedro Castro, ex Ministro de Obras Públicas y Transportes) hasta los 90 mil millones de colones (Luis Guillermo Solís, Presidente de la República).

La transferencia de unos 23 mil millones de colones de fondos públicossin estudios, ni planos–, mediante modificaciones al presupuesto general de la República del 2011, que no conoció la Asamblea Legislativa, vía decretos al amparo de una declaración de emergencia, encendió todas las luces de alerta.

“Además de los fondos aportados por el Consejo Nacional de Vialidad (CONAVI) a la Ruta 1856 (denominada trocha fronteriza), el gobierno de Laura Chinchilla destinó ¢23.000 millones para obras mediante modificaciones al presupuesto general de la República del 2011, que no conoció la Asamblea Legislativa.

Dichos fondos fueron aportados por los Ministerios de Educación, Seguridad Pública y Hacienda. Las modificaciones se hicieron vía decretos al amparo de la declaración de emergencia que emitió el Poder Ejecutivo el 7 de marzo del 2011, para atender la invasión nicaragüense a la fronteriza isla Calero en octubre del 2010.”

Desde que los medios de comunicación destaparon el escándalo de “La Trocha”, los ciudadanos, en general, han estado muy pendientes de la evolución del caso. Incluso, don Helio Fallas, Vicepresidente de la República, Coordinador del Área Económica y Ministro de Hacienda, clasificó a “La Trocha” como un problema de corrupción, en el apartado de rendición de cuentas en una tabla que acompaña las principales propuestas en materia fiscal de la Administración Solís Rivera.

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Por lo anterior, no sorprendió el anuncio de que la primera gira del Presidente Luis Guillermo Solís sería a “La Trocha”. Tampoco sorprendieron el enorme despliegue logístico y la amplia cobertura de los medios a la gira presidencial a “La Trocha”. Eso era, precisamente, lo que los costarricenses esperaban del nuevo Presidente: verlo ‘con las botas puestas’ enfrentando los problemas.

Trocha Fronteriza - Pablo-Montiel - La Nación

Foto: Pablo Montiel, La Nación.

Existe otra ‘trocha’ millonaria que se inauguró en la Administración Arias Sánchez, cuyas obras se ampliaron durante la Administración Chinchilla Miranda, y se continúa manejando–sin transparencia y sin rendir cuentas–en la Administración Solís Rivera y que es mucho más grande que “La Trocha” Fronteriza.

A diferencia del caso de “La Trocha”, los ingenieros a cargo del diseño y ejecución de los trabajos relacionados con “La Trocha Cambiaria” no usaron cascos, chalecos y botas. Tampoco trabajaron en barreales en la zona fronteriza.

Las obras de “La Trocha Cambiaria” se diseñaron, se aprobaron y se administran, con saco y corbata, desde la mesa en que sesiona la Junta Directiva del Banco Central de Costa Rica (BCCR), en el centro de San José.

¿Qué es “La Trocha Cambiaria”?

Es la ‘trocha’ que abrió la Junta Directiva del BCCR para expoliar legalmente a los ciudadanos que se ven obligados a cambiar de moneda (dólares a colones o viceversa) en las ventanillas de bancos y casas de cambio.

Concretamente, “La Trocha Cambiaria” es el mecanismo que utiliza el BCCR para transferir miles de millones de colones, cada año, desde los bolsillos de los costarricenses hasta sus arcas. Lo más ingenioso es que logra hacerlo sin ser observado, sin transparencia y sin rendir cuentas a nadie.

“La Trocha Cambiaria” se hace operativa por medio de un “impuesto al cambio de moneda”–lo que llaman en el Artículo 97 de la Ley Orgánica del Banco Central de Costa Rica “cobro por participación”–por medio del cual, gracias a que así lo decidió la Junta Directiva del Banco Central de Costa Rica, el ente emisor se apropia–sin rendir ningún servicio a los ciudadanos–del 25% de la diferencia entre el tipo de cambio de compra y el tipo de cambio de venta (Artículo 5 del Reglamento de Operaciones Cambiarias de Contado).

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Fuente: Ley Orgánica del Banco Central de Costa Rica.

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Fuente: REGLAMENTO PARA LAS OPERACIONES CAMBIARIAS DE CONTADO del Banco Central de Costa Rica.

Se trata, como señaló oportunamente Luis Ortíz, asesor legal de la Cámara de Bancos, de un cobro injustificado.

“A partir de la entrada en vigencia de una reforma a la Ley Orgánica del Banco Central de Costa Rica en 1995, el ente emisor dejó de ser el titular exclusivo para realizar intermediación cambiaria y por ende, no asume ya el riesgo inherente a dicha actividad, adujo por su parte Luis Ortiz, asesor legal de la Cámara.
En ese sentido, a su juicio no se justifica que “continúe cobrando a las instituciones bancarias y financieras por un ejercicio que actualmente cada una ejerce por derecho propio y por el cual asumen los riesgos correspondientes”.”

Los ingresos operativos que le genera “La Trocha Cambiaria” al BCCR pasaron de 5,545 millones de colones, en 2006, a 25,296 millones de colones, en 2013. Se multiplicaron casi 5 veces, como se observa en el gráfico, abajo.

Ingresos por compra y venta de divisas

Fuente: Elaboración propia con base en datos del Banco Central de Costa Rica.

Entre 2007 y 2013, como, también, se puede observar en el gráfico, arriba, los ingresos de “La Trocha Cambiaria” como porcentaje de los ingresos devengados del BCCR pasaron de representar el 5.0% al 48.0%, casi la mitad de sus ingresos devengados, en el último año.

Solamente en el año 2013, “La Trocha Cambiaria” movió más recursos (25 mil millones de colones) que los que se transfirieron a “La Trocha” Fronteriza, en el 2011 (23 mil millones de colones).

Entre 2006 y 2013, “La Trocha Cambiaria” se ha utilizado para transferir casi 150 mil millones de colones de los bolsillo de los costarricenses al BCCR. Un monto mucho mayor del que se estima que podría llegar a costar “La Trocha” Fronteriza (90 mil millones de colones) y que crece, año con año.

Para ponerle fin a la injusta transferencia de riqueza que se canaliza por medio de “La Trocha Cambiaria”, no hace falta una reforma legal (aunque sería deseable eliminar el Artículo 97 de la Ley Orgánica del BCCR). Simplemente, se requiere una reforma al Artículo 5 del Reglamento de Operaciones Cambiarias de Contado para fijar el cobro de participación en 0%.

¿Estará dispuesto el Presidente Solís a ponerse sus botas para visitar “La Trocha Cambiaria”?

La Trocha Cambiaria

 

Fallas en la interpretación de la Reforma Fiscal del PAC

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A menos de dos semanas de la segunda ronda electoral, programada para el 6 de abril de 2014, cuando pensábamos que ya nada más podría sorprendernos en este proceso electoral, aparece ayer publicada una entrevista a don Helio Fallas (La Nación 24/03/14), candidato a la vicepresidencia por el Partido Acción Ciudadana (PAC), en la cual–en dos platos–nos dice que todos malinterpretamos las claras declaraciones públicas del virtual presidente a la República, don Luis Guillermo Solís, ante múltiples foros y medios de comunicación, en que prometió votar en contra cualquier propuesta para crear nuevos impuestos o incrementar los existentes, durante los primeros dos años de un eventual gobierno del PAC.

¿Se ha mal interpretado el mensaje de Luis Guillermo Solís (candidato a la Presidencia) que hasta el 2016 se hablaría de impuestos?

Creo que se le dio una interpretación acomodaticia, desde el punto de vista político, para decir: ustedes no están preocupados por el tema fiscal.

El 11 de febrero de 2014, yo mismo solicité, por medio de mi #PeticiónPública a don Luis Guillermo Solís y a los diputados electos del PAC, al candidato presidencial del PAC aclarar su posición y la de su partido. El 20 de febrero de 2014, don Luis Guillermo Solís Rivera publicó su respuesta oficial desde su cuenta de twitter (@luisguillermosr), tal y como lo documenté en “Solís y Solís responden a #PeticiónPública, pero no firman“:

* De la respuesta de don Luis Guillermo Solís entiendo que CONFIRMÓ SU COMPROMISO con:

1. Votar en contra cualquier propuesta para crear nuevos impuestos o incrementar los existentes, durante los primeros dos años de un eventual gobierno del PAC.
2. No obstaculizar el proyecto de la nueva terminal de contenedores (APM Terminals).
3. No cambiar las reglas del juego a las empresas de zonas francas.

* Por otra parte, NO SE COMPROMETIÓ–porque, en su opinión, requiere un análisis profundo que están haciendo–con:

1. No apoyar la Reforma Procesal Laboral que promueven los sindicatos.

Respuesta de don Luis Guillermo Solís a #PeticiónPública

Lo más preocupante, sin embargo, es que hoy don Luis Guillermo Solís confiesa que su posición en materia fiscal cambió después después de que su candidato a la vicepresidencia le explicó que la posición del PAC en materia fiscal era distinta a la suya (La Nación 25/03/14) y, también, dice que fue malinterpretado.

Consultado sobre si hay un cambio en la posición del PAC, el candidato presidencial, Luis Guillermo Solís, dijo ayer que han adquirido nueva información, que Fallas ha conversado con los funcionarios de Hacienda y eso les ha permitido precisar las acciones.

“Nunca pensamos que nos íbamos a quedar inactivos; si esa fue una percepción que se generalizó pues evidentemente no nos supimos explicar bien”, agregó Solís.

¿Cómo leer esto? ¿No conocía don Luis Guillermo la situación fiscal de Costa Rica antes de prometer no tocar impuestos durante los primeros dos años de su eventual gobierno? ¿Existen grupos a lo interno del PAC con suficiente peso para hacer al eventual Presidente de la República cambiar de opinión acerca de temas de importancia nacional e incluso llevarlo a romper sus promesas de campaña? ¿Quién o quiénes, realmente, gobernarían en un eventual gobierno del PAC?

La posición oficial anterior del candidato presidencial del PAC–la que ya cambió–aparece en el video “Luis Guillermo Solís habla sobre Reforma Fiscal” (El Financiero 18/01/14), en YouTube.