Fin de la oscuridad en el Colegio de Abogados [#AbogadoDistinguido2016]

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“De veras hijo.
Ya todas las estrellas han partido,
pero nunca se pone más oscuro
que cuando va a amanecer.”

~Isaac Felipe Azofeifa

La nefasta crisis moral a la que ha conducido el Presidente del Colegio de Abogados y Abogadas de Costa RicaM.Sc. Froylán Alvarado Zelada, no tiene precedente alguno en la historia. El punto de máxima oscuridad ética y moral para el Colegio llegó el 19 de mayo de 2016, con la entrega del premio Abogado Distinguido 2016 al Dr. Francisco Castillo González, una persona indigna para recibir tan alta distinción, ya que ha encarnado, en el ejercicio de la profesión, todo lo contrario a los principios y valores a los que deberían aspirar los abogados decentes en Costa Rica.

Entrega premio Abogado DistinguidoEl Dr. Francisco Castillo González es el autor del mundialmente famoso “Informe”, que ha pasado a ser conocido como el “Libro Negro del Derecho Penal”. En dicho documento, Castillo hace alarde, entre otras cosas, de cómo–para lograr sus objetivos y para obtener un enorme beneficio personal, estimado en varios millones de dólares–estuvo dispuesto a:

1. acusar a personas inocentes,
2. manipular documentos y
3. engañar a Magistrados de la Corte Suprema de Justicia.

Informe Dr. Castillo

El el mismo “Informe”, Castillo explica cómo Mario Carazo Zeledón, exdiputado del Partido Unidad Social Cristiana (PUSC) y exvicepresidente en el país de la organización Transparencia Internacional, dirigió, durante varios años, una operación de lavado de dinero de alemanes, en Costa Rica, por medio de Liechtenstein y le recordó a su cliente, Petra Schneider, que ella, en realidad, no merecía ni un centavo de la herencia de su difunto esposo, ya que le había sido infiel.

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Aprendió bien las mañas del Dr. Francisco Castillo González. La decadencia ética y moral del Presidente del Colegio de Abogados quedó, nuevamente, en evidencia cuando se negó a responder mis cartas del 9 de mayo y el 13 de mayo de 2016, relacionadas con el vergonzoso y sucio caso del otorgamiento del premio Abogado Distinguido 2016 al Dr. Francisco Castillo González.

El Presidente del Colegio de Abogados, M.Sc. Froylán Alvarado Zelada, siguiendo el ejemplo de su mentor, el Dr. Castillo, no tuvo reparo en mentir y ocultar información relevante a los Magistrados de la Sala Constitucional–utilizando como instrumento servil al Director del Departamento Legal del Colegio de Abogados, un tal Arnoldo Segura Santiesteban–.

Malo es Bueno

Afortunadamente, la Sala IV no toleró esta situación y, recientemente, ordenó a Arnoldo Segura Santiesteban, en su condición de Director del Departamento Legal del Colegio de Abogadas de Costa Rica, responder el escrito que presenté el 9 de mayo de 2016 (Voto No. 2016008356).

13902133_10209863540286345_735656355_oTambién, la Sala IV ordenó a Froylán Alvarado Zelada, en su condición de Presidente del Colegio de Abogados y Abogadas de Costa Rica, responder y entregar la información solicitada en el escrito que presenté el 13 de mayo de 2016 (Voto No. 2016008354).

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Hasta la fecha, continúa la pregunta que nos planteamos días atrás: ¿desobedecerá el Colegio de Abogados a la Sala IV?

Afortunadamente, todo apunta a que, muy pronto, de la mano de un nuevo amanecer, llegará a su fin la oscuridad en el Colegio de Abogados.

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CASINO CAMBIARIO III – ¿Por qué no han echado a Olivier Castro del BCCR?

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“Los banqueros son un grupo poderoso políticamente, no solo porque como buenos financistas diversifican sus riesgos políticos con nexos y financiamiento a diferentes partidos políticos, sino que también gozan de fuertes respaldos en otros sectores importantes que son clientes de los bancos.”
~Rodrigo Bolaños Zamora, expresidente del Banco Central de Costa Rica*

Hace más de seis años, el Semanario Universidad publicó  mi artículo “Casino cambiario” (edición del 20-26/01/10). En aquel momento, expliqué algo que, desde hace rato, es claro para todos:

La Junta Directiva del Banco Central de Costa Rica (BCCR) administra un “Casino cambiario” en el cual nos obliga a todos a participar. Lo más grave es que arregla las máquinas, carga los dados y golpea la mesa de la ruleta para determinar quiénes ganan y quiénes pierden. 

Casino cambiario 2014

En el 2014, Rodrigo Bolaños, entonces Presidente del Banco Central, aclaró que la discrecionalidad de los funcionarios del BCCR para manipular el tipo de cambio es CERO, pero que la discrecionalidad de la Junta Directiva del BCCR es ABSOLUTA (CRHOY.com 10/02/14). En sus propias palabras:

“Esos funcionarios, cuando intervienen, intervienen en estricto apego a lo que la Junta Directiva [del Banco Central de Costa Rica] les ha dicho que hagan y ahí hay una serie de procedimientos y de criterios donde ellos básicamente lo que tienen que hacer es aplicarlos, la discrecionalidad es cero…”

La negativa del Central a actuar con transparencia, dejar de ocultar información relevante y publicar reglas claras de intervención para el mercado cambiario va en contra de los intereses de todas las personas que realizan transacciones o actividades productivas en el país, ya que imposibilita el cálculo monetario, como también se explicó en el artículo “Casino cambiario” del 2010:

En Costa Rica, las empresas y los individuos requieren señales claras para poder tomar decisiones importantes relacionadas con inversión, ahorro y organización de la producción. En otras palabras, para poder hacer su cálculo monetario. Los juegos cambiarios y monetarios del BCCR hacen imposible ese cálculo monetario, cuya importancia resumió, en 1949, el economista austriaco Ludwig von Mises, en Human Action: “El cálculo monetario es el norte de la acción dentro de un sistema social de división del trabajo. Viene a ser la brújula que guía al hombre cuando éste se lanza a producir. Mediante el cálculo consigue distinguir, entre las múltiples producciones posibles, las remuneradoras de las que no lo son; las que seguramente serán apreciadas por el consumidor soberano de las que lo más probable es que éste rechace. Cada etapa y cada paso de la actuación productiva ha de ponderarse a la luz del cálculo monetario.” 

Tal y como comenté en el artículo “CASINO CAMBIARIO II” (18/02/14), la Junta Directiva del Banco Central defiende a muerte su casino cambiario argumentando que “es conveniente para la protección de la población y para el interés público que no se den a conocer todos los detalles de los criterios de intervención.” (La Nación 18/02/14)

Ante estas declaraciones de quienes diseñaron y operan un esquema que permite a unos cuantos vivir mejor a costa de los otros, lo único que puedo decir es: ¡qué descaro!

En aquel momento, cerré el artículo diciendo:

Nos tocará a esperar al cambio de gobierno, en mayo, para ver si se cierra el casino cambiario del Banco Central o si, simplemente, cambia de administración.

Desde mayo de 2014, la Administración Solís Rivera asumió la administración del casino cambiario, con Olivier Castro como Presidente del Banco Central–un negocio creado durante la segunda Administración Arias Sánchez, cuyo creador y primer administrador fue Francisco de Paula Gutiérrez, expresidente del BCCR, y, posteriormente, fue asumido por la Administración Chinchilla Miranda, con Rodrigo Bolaños Zamora como segundo administrador.

En esta tercera administración del casino cambiario, la situación se torna todavía más turbia, debido a que, tal y como lo reportó La Nación (15/07/16), en la nota “Presidente del Banco Central inmerso en potencial conflicto de intereses“:

“La Procuraduría de la Ética advirtió de que el presidente ejecutivo del Banco Central de Costa Rica (BCCR), Olivier Castro Pérez, está inmerso en un potencial conflicto de intereses por el hecho de que su hijo, Daniel Castro Acuña, es el director jurídico de la Asociación Bancaria Costarricense (ABC).

Según la Procuraduría, “ineludiblemente” Olivier Castro genera, maneja y conoce “de primera mano” información confidencial y privilegiada que incide en los 15 bancos representados en la ABC.

Se trata, por ejemplo, de decisiones sobre la fluctuación del tipo de cambio y las tasas de interés, así como la definición de las políticas monetaria y bancaria del país.

El informe de la Procuraduría, que surgió a raíz de una denuncia –no dice de quién–, explica que el lazo familiar entre Castro y su hijo genera un “riesgo relevante para el ejercicio imparcial y correcto del cargo de presidente del BCCR”, institución encargada de dictar la política macroeconómica del país.”

Adicionalmente, dos días después, La Nación (18/07/16), amplió la información de la nota anterior en la publicación “Jerarca del BCCR tardó 21 meses en informar que hijo labora en Asociación Bancaria” y añadió que:

“Pasaron 21 meses para que Olivier Castro, presidente ejecutivo del Banco Central de Costa Rica (BCCR), informara a Casa Presidencial de que su hijo, Daniel Castro, es el director jurídico de la Asociación Bancaria Costarricense (ABC).

Lo hizo el viernes pasado, después de que La Nación publicara un informe en el cual la Procuraduría de la Ética encontró que la relación familiar de ambos configura un potencial conflicto de intereses que afecta su labor al frente del ente emisor, al ser la ABC la entidad que vela por los intereses de los bancos regulados por el Central.”

13652909_10209705357491874_3656033951479602002_oEn lugar de optar por la salida decente y presentar su renuncia, Olivier Castro se negó a renunciar a la Presidencia del Banco Central de Costa Rica y, para empeorar las cosas, Helio Fallas, Vicepresidente de la República, Ministro de Hacienda y miembro de la Junta Directiva del BCCR corrió a defender lo indefendible y a “meter las manos en el fuego” por don Olivier, enviando la señal de que existe un nulo compromiso por parte del Gobierno con la transparencia, la integridad en la administración pública y la cero tolerancia a conflictos de intereses de funcionario de alto nivel.

Ante esta triste realidad, las preguntas que quedan por responder son:

  1. ¿Qué espera don Luis Guillermo Solís Rivera, Presidente de la República de Costa Rica, para echar a Olivier Castro de la Presidencia del BCCR y poner fin a ese escandaloso conflicto de intereses que perjudica la credibilidad del Central, de todo su equipo económico y de toda su Administración?

2. ¿Qué esperan la Defensoría de los Habitantes y los diputados de los partidos políticos representados en la Asamblea Legislativa y quienes aspiran a la Presidencia de la República en el 2018 para exigir que echen a Olivier Castro de la Presidencia del BCCR?

3. ¿Por qué no exigimos todos los costarricenses que cierren, de una vez por todas, el casino cambiario que administra el Banco Central de Costa Rica?

 

*Ver “Crímenes de política económica” (Semanario Universidad 07/12/09)

¿Usted ➕ y ✖️ o ➖ y ➗?

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* Para aspirar a cambiar Costa Rica 🇨🇷  y el mundo 🌎 , con probabilidades de éxito más que razonables, no se pueden conformar con trabajar 8 horas diarias 🕗 , se requiere una dedicación extraordinaria y permanente de tiempo, bajo distintas circunstancias 🌞🌛 ⛈ ❄️ .

* En mi caso, invierto muchas horas extra para leer 📚 , para pensar 🤔 , para soñar 🎆 , escribir ✍ , escuchar música 🎼  y–en todo momento–dedicar el trabajo a Dios ✝  y pedirle que, sin importar lo que uno quisiera, se haga su voluntad y no la de uno 🙏 .

* Por supuesto, sin importar cuánto esfuerzo 🛠  y cabeza 🗿 se le ponga, lo más común es no tener éxito en el primer intento 📉 , pero en esos momentos difíciles, cuando, por la razón que sea, vamos perdiendo, a veces por goleada, en el marcador de la vida ⚽️⚽️⚽️ , es cuando, en lugar de quejarse 😢  o enojarse 😡 , hay que sacar fuerzas 💪 , de donde no hay, para seguir adelante y, eventualmente, lograr el impacto deseado 👊 .

* El mundo sería un mucho mejor lugar si tantas personas no prefirieran cumplir con lo que se les exige o, simplemente, se les paga por hacer y estuvieran dispuestas a agregar a sus planes de vida una cuota, aunque sea mínima, de sacrificio personal para intentar algo que valga la pena y que pueda tener un impacto positivo en las vidas de los demás.

Estoy convencido de que los que queremos   y ✖️  somos más que los que prefieren   y ➗ , así que, a ponerle ganas y a sacar adelante la tarea. No hay que tenerle miedo a los que se dedican a criticar y a estorbar, en lugar de trabajar y hacer que las cosas pasen.

El supuesto “crucial” de las conclusiones del debate cambiario de los 10 economistas*

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“Toda teoría depende de supuestos que no son completamente ciertos. Eso es lo que la convierte en teoría. El arte de teorizar exitosamente consiste en hacer los supuestos simplificantes inevitables de manera que los resultados finales no sean muy sensitivos. Un supuesto “crucial” es uno sobre el cual las conclusiones sí dependen de manera sensitiva y es importante que los supuestos cruciales sean razonablemente realistas. Cuando los resultados de una teoría parecen fluir específicamente de un supuesto crucial especial, entonces, si el supuesto es dudoso, los resultados son sospechosos”, sentenció, con autoridad, Robert M. Solow, Premio Nobel de Economía, en el párrafo introductorio de su artículo clásico “A Contribution to the Theory of Economic Growth” [The Quarterly Journal of Economics, Vol. 70, No. 1 (Feb., 1956), pp. 65-94].

Las “Conclusiones del debate cambiario” (La Nación 13/07/16) de los 10 economistas fluyen especialmente de un supuesto crucial especial, que es dudoso–debido a que no es razonablemente realista, para el caso costarricense–y que, por lo tanto, las convierte en sospechosas: la eficiencia del mercado cambiario costarricense.

Durante los primeros meses del 2008, ya se había hecho evidente un serio problema para el funcionamiento del esquema de bandas cambiarias y, eventualmente, la flotación administrada: el mercado cambiario costarricense es ineficiente. Esto lo expliqué, oportunamente en mi artículo “¿Tiene sentido la política cambiaria?” (La Nación 23/05/08):

Ineficiencia. Nuestro mercado cambiario es ineficiente. Esta realidad, reconocida por las máximas autoridades del Banco Central de Costa Rica, se refleja en esto:

  • Un mercado pequeño.
  • No existen buenos sustitutos.
  • Existen grandes jugadores cuya intervención es capaz de mover el mercado.
  • Se dan asimetrías de información entre los jugadores.
  • Las decisiones de los agentes menos informados no son congruentes con los cambios en las condiciones del mercado.

Las variaciones abruptas en el tipo de cambio durante las primeras dos semanas del mes de mayo confirman esa ineficiencia, porque los movimientos no reflejaron un cambio ordenado en las expectativas racionales de los actores económicos. Todo lo contrario, reflejaron la incertidumbre del mercado.

En junio de 2008, era muy claro que el delicado experimento cambiario del BCCR había fracasado, tal y como lo señalé en “Un delicado experimento” (El Financiero 15/06/08):

“Jamás imaginamos que el mercado cambiario fuera ineficiente y que nos iba a dar tantos problemas”.

Ese fue el comentario de un funcionario del Banco Central de Costa Rica (BCCR) [Róger Madrigal López, Director de la División Económica del Banco Central de Costa Rica] cuando le expresé mi preocupación por la crisis que desató el experimento cambiario.

Cuando se trabajó en el diseño del esquema de bandas, simplemente, no se tomó en cuenta dentro del análisis el hecho de que el mercado cambiario costarricense es ineficiente. ¡Pequeña omisión por parte de los encargados del diseño de política cambiaria!

Lo que pasó, en términos muy sencillos, fue que el Central se corrió el riesgo de experimentar, sin contar con un análisis adecuado de lo que podría salir mal. El laboratorio en el que se puso a prueba el experimento fue nuestra economía y, por ende, las consecuencias negativas las pagaremos todos los costarricenses.

Entonces, como el mercado cambiario costarricense es “ineficiente”–en lugar de “eficiente”–como suponen los 10 economistas, las conclusiones deberían reescribirse así:

1. Régimen cambiario: No hace sentido preservar la flotación administrada–que, en realidad es “flotación arbitraria”–porque el mercado cambiario es ineficiente y el Banco Central de Costa Rica nada puede hacer para eliminar esas ineficiencias

2. Política cambiaria: No es posible crear un mercado cambiario competitivo en Costa Rica. La libre flotación de la moneda deja de ser una opción viable cuando el mercado cambiario es ineficiente, como se explicó arriba, esa flotación no sería libre. El principio de laissez faire no se puede defender ante la presencia de un mercado que no funciona y que es fácilmente manipulable. La implementación de una supuesta libre flotación solamente contribuiría a magnificar los problemas actuales.

3. Conclusión: Debido a 1. y 2., no hace sentido preservar la flotación administrada y es imposible, en Costa Rica, una libre flotación, debido a la ineficiencia del mercado cambiario. Ante esta realidad, lo más conveniente para todos los costarricense es abandonar el colón costarricense y dolarizar oficialmente la economía.

* Los 10 economistas son: Carlos Blanco, William Calvo, Jorge Corrales, Eliécer Feinzaig, Alberto Franco, Melvin Garita, Jorge Guardia, Luis Mesalles, Juan Muñoz y Norberto Zúñiga.

#CostaRicaPapers

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De acuerdo con el Dr. Francisco Castillo, Abogado Distinguido 2016 del Colegio de Abogados y Abogadas de Costa Rica, no solamente en Panamá se ha lavado dinero.

Premio al Abogado Distinguido 2016

Carta del Colegio de Abogados y Abogadas de Costa Rica

El “Informe del abogado FRANCISCO CASTILLO a su cliente PETRA SCHNEIDER” se encuentra disponible en español y en alemán (haga click sobre el idioma de su preferencia).

Informe Dr. Castillo

¿Por qué si la prensa, el Ministerio Público y el Colegio de Abogados y Abogadas de Costa Rica conocen estos hechos no han dicho nada?

‪#‎CostaRicaPapers‬    ‪#‎PanamaPapers‬

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La caja de herramientas del Abogado Distinguido 2016

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El 28 de abril de 2016, la Junta Directiva del Colegio de Abogados y Abogadas de Costa Rica tomó el acuerdo en firme de otorgar el Premio al Abogado Distinguido 2016 al Dr. Francisco Castillo.

¿Se habrá discutido en el seno del Colegio de Abogados y Abogadas de Costa Rica las herramientas que pone a disposición de sus clientes el Dr. Francisco Castillo?

¿Avala y promueve el Colegio de Abogados y Abogadas de Costa Rica el uso de las herramientas que utiliza el Dr. Francisco Castillo por parte de sus miembros?

¿Después de estudiar el “Informe del abogado FRANCISCO CASTILLO a su cliente PETRA SCHNEIDER”, considera el Colegio de Abogados y Abogadas de Costa Rica que el Dr. Francisco Castillo representa un modelo a seguir para los abogados y las abogadas costarricenses?

 

Informe Dr. Castillo

 

  • Se envió copia de esta publicación y preguntas a la Presidencia y Junta Directiva del Colegio de Abogados y Abogadas de Costa Rica.

La Trocha Cambiaria

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¿Cuánta plata hay que mover–sin transparencia y sin rendición de cuentas–para justificar una gira presidencial con un enorme despliegue logístico y una amplia cobertura de medios?

Nadie sabe, con certeza, cuánto terminará costando a los costarricenses la Ruta 1856 “Juan Rafael Mora Porras”–conocida popularmente como “La Trocha”–.

Diferentes estimaciones arrojan cifras que van desde los 50 mil millones de colones (Pedro Castro, ex Ministro de Obras Públicas y Transportes) hasta los 90 mil millones de colones (Luis Guillermo Solís, Presidente de la República).

La transferencia de unos 23 mil millones de colones de fondos públicossin estudios, ni planos–, mediante modificaciones al presupuesto general de la República del 2011, que no conoció la Asamblea Legislativa, vía decretos al amparo de una declaración de emergencia, encendió todas las luces de alerta.

“Además de los fondos aportados por el Consejo Nacional de Vialidad (CONAVI) a la Ruta 1856 (denominada trocha fronteriza), el gobierno de Laura Chinchilla destinó ¢23.000 millones para obras mediante modificaciones al presupuesto general de la República del 2011, que no conoció la Asamblea Legislativa.

Dichos fondos fueron aportados por los Ministerios de Educación, Seguridad Pública y Hacienda. Las modificaciones se hicieron vía decretos al amparo de la declaración de emergencia que emitió el Poder Ejecutivo el 7 de marzo del 2011, para atender la invasión nicaragüense a la fronteriza isla Calero en octubre del 2010.”

Desde que los medios de comunicación destaparon el escándalo de “La Trocha”, los ciudadanos, en general, han estado muy pendientes de la evolución del caso. Incluso, don Helio Fallas, Vicepresidente de la República, Coordinador del Área Económica y Ministro de Hacienda, clasificó a “La Trocha” como un problema de corrupción, en el apartado de rendición de cuentas en una tabla que acompaña las principales propuestas en materia fiscal de la Administración Solís Rivera.

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Por lo anterior, no sorprendió el anuncio de que la primera gira del Presidente Luis Guillermo Solís sería a “La Trocha”. Tampoco sorprendieron el enorme despliegue logístico y la amplia cobertura de los medios a la gira presidencial a “La Trocha”. Eso era, precisamente, lo que los costarricenses esperaban del nuevo Presidente: verlo ‘con las botas puestas’ enfrentando los problemas.

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Foto: Pablo Montiel, La Nación.

Existe otra ‘trocha’ millonaria que se inauguró en la Administración Arias Sánchez, cuyas obras se ampliaron durante la Administración Chinchilla Miranda, y se continúa manejando–sin transparencia y sin rendir cuentas–en la Administración Solís Rivera y que es mucho más grande que “La Trocha” Fronteriza.

A diferencia del caso de “La Trocha”, los ingenieros a cargo del diseño y ejecución de los trabajos relacionados con “La Trocha Cambiaria” no usaron cascos, chalecos y botas. Tampoco trabajaron en barreales en la zona fronteriza.

Las obras de “La Trocha Cambiaria” se diseñaron, se aprobaron y se administran, con saco y corbata, desde la mesa en que sesiona la Junta Directiva del Banco Central de Costa Rica (BCCR), en el centro de San José.

¿Qué es “La Trocha Cambiaria”?

Es la ‘trocha’ que abrió la Junta Directiva del BCCR para expoliar legalmente a los ciudadanos que se ven obligados a cambiar de moneda (dólares a colones o viceversa) en las ventanillas de bancos y casas de cambio.

Concretamente, “La Trocha Cambiaria” es el mecanismo que utiliza el BCCR para transferir miles de millones de colones, cada año, desde los bolsillos de los costarricenses hasta sus arcas. Lo más ingenioso es que logra hacerlo sin ser observado, sin transparencia y sin rendir cuentas a nadie.

“La Trocha Cambiaria” se hace operativa por medio de un “impuesto al cambio de moneda”–lo que llaman en el Artículo 97 de la Ley Orgánica del Banco Central de Costa Rica “cobro por participación”–por medio del cual, gracias a que así lo decidió la Junta Directiva del Banco Central de Costa Rica, el ente emisor se apropia–sin rendir ningún servicio a los ciudadanos–del 25% de la diferencia entre el tipo de cambio de compra y el tipo de cambio de venta (Artículo 5 del Reglamento de Operaciones Cambiarias de Contado).

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Fuente: Ley Orgánica del Banco Central de Costa Rica.

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Fuente: REGLAMENTO PARA LAS OPERACIONES CAMBIARIAS DE CONTADO del Banco Central de Costa Rica.

Se trata, como señaló oportunamente Luis Ortíz, asesor legal de la Cámara de Bancos, de un cobro injustificado.

“A partir de la entrada en vigencia de una reforma a la Ley Orgánica del Banco Central de Costa Rica en 1995, el ente emisor dejó de ser el titular exclusivo para realizar intermediación cambiaria y por ende, no asume ya el riesgo inherente a dicha actividad, adujo por su parte Luis Ortiz, asesor legal de la Cámara.
En ese sentido, a su juicio no se justifica que “continúe cobrando a las instituciones bancarias y financieras por un ejercicio que actualmente cada una ejerce por derecho propio y por el cual asumen los riesgos correspondientes”.”

Los ingresos operativos que le genera “La Trocha Cambiaria” al BCCR pasaron de 5,545 millones de colones, en 2006, a 25,296 millones de colones, en 2013. Se multiplicaron casi 5 veces, como se observa en el gráfico, abajo.

Ingresos por compra y venta de divisas

Fuente: Elaboración propia con base en datos del Banco Central de Costa Rica.

Entre 2007 y 2013, como, también, se puede observar en el gráfico, arriba, los ingresos de “La Trocha Cambiaria” como porcentaje de los ingresos devengados del BCCR pasaron de representar el 5.0% al 48.0%, casi la mitad de sus ingresos devengados, en el último año.

Solamente en el año 2013, “La Trocha Cambiaria” movió más recursos (25 mil millones de colones) que los que se transfirieron a “La Trocha” Fronteriza, en el 2011 (23 mil millones de colones).

Entre 2006 y 2013, “La Trocha Cambiaria” se ha utilizado para transferir casi 150 mil millones de colones de los bolsillo de los costarricenses al BCCR. Un monto mucho mayor del que se estima que podría llegar a costar “La Trocha” Fronteriza (90 mil millones de colones) y que crece, año con año.

Para ponerle fin a la injusta transferencia de riqueza que se canaliza por medio de “La Trocha Cambiaria”, no hace falta una reforma legal (aunque sería deseable eliminar el Artículo 97 de la Ley Orgánica del BCCR). Simplemente, se requiere una reforma al Artículo 5 del Reglamento de Operaciones Cambiarias de Contado para fijar el cobro de participación en 0%.

¿Estará dispuesto el Presidente Solís a ponerse sus botas para visitar “La Trocha Cambiaria”?

La Trocha Cambiaria

 

Discusión silenciada: ¿Cómo mejorar la transparencia del Banco Central?

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“Todo silenciamiento de discusión es una suposición de infalibilidad.”
–John Stuart Mill, On Liberty, 1859

El 4 de junio de 2014, fui invitado a participar en el programa Matices (#Matices) de Radio Monumental (@MonumentalCR) para hablar acerca de la evolución de la inflación, los esfuerzos del Banco Central de Costa Rica (BCCR) para controlarla y qué se puede esperar hacia futuro.

El otro invitado que estuvo presente, en la cabina, fue mi buen amigo Róger Madrigal, Director de la División Económica del BCCR, uno de los funcionarios técnicos que más respeto en el ente emisor.

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Hacia el final del programa, toqué el tema de la necesidad de mejorar la transparencia del BCCR. Expliqué que, de acuerdo con una opinión del Departamento de Servicios Técnicos de la Asamblea Legislativa, la ley no faculta al BCCR a ocultar información.

Además, indiqué que el revelar el 100% de la información que hoy oculta–incluyendo la relativa a las intervenciones en el mercado cambiario–y el mejorar en términos de rendición de cuentas permitiría que el BCCR deje de ser conocido como la “casa de los sustos” y pase a formar parte de la “casa de cristal”, sobre la que tanto ha hablado el Presidente de la República, don Luis Guillermo Solís.

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Sinceramente, me sorprendió la reacción de don Róger Madrigal, quien, en lugar de entrar a discutir los argumentos, hizo su mejor esfuerzo por silenciar la discusión acerca de cómo mejorar la transparencia del BCCR.

Para empezar, don Róger intentó evitar la discusión diciendo que no consideraba adecuado bajar el nivel de la discusión para hablar de “ocultar información” y “casa de los sustos”, a pesar de que, hasta la fecha, el BCCR se ha negado a revelar información. Ese hecho fue, precisamente, el que motivó la consulta de la ex Diputada Patricia Pérez al Departamento de Servicios Técnicos.

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Con respecto al término “casa de los sustos”, es el correcto para referirse a los “cambios bruscos y frecuentes” en las políticas del BCCR, como los que se han observado en sus intervenciones en el mercado cambiario, tal y como explicó don Eduardo Lizano, ex Presidente del BCCR, en su libro “REFLEXIONES SOBRE EL BANCO CENTRAL”, publicado por la Academia de Centroamérica en el año 2012.

Casa de los Sustos

“REFLEXIONES SOBRE EL BANCO CENTRAL”, p. 33

Para terminar de silenciar la discusión, don Róger–quien, normalmente, se limita al análisis técnico riguroso–estuvo dispuesto a afirmar algo así como que no hay otra institución más transparente en Costa Rica que el BCCR y que nadie rinde más cuentas que el BCCR. Hasta sugirió que el BCCR era un referente internacional en términos de transparencia y rendición de cuentas.

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Lamentablemente, don Róger Madrigal y yo sabemos que lo que dijo al aire no es cierto. Para muestra un botón. En el año 2010, lideré un grupo de trabajo que, durante varias sesiones, se reunió en la Academia de Centroamérica para generar propuestas acerca de cómo mejorar la transparencia del BCCR. El borrador para discusión del documento Cómo Mejorar la Transparencia de las Políticas Económicas: Caso del BCCR se le presentó a don Róger Madrigal, quien, a su vez, se comprometió a presentarlo a don Rodrigo Bolaños, ex Presidente del BCCR, para definir cómo avanzar.

El BCCR tiene un enorme espacio para mejorar en términos de transparencia y sus representantes hacen mal en silenciar la discusión.

Fin del bimonetarismo: ¿Dolarización o desdolarización?

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Mapa CR dolar

Costa Rica es un país con un ‘sistema bimonetario’, donde tanto el colón como el dólar circulan libremente y cumplen con las tres funciones básicas del dinero. Ambas monedas se utilizan para fijar precios (unidad de cuenta),  para hacer transacciones o negocios (medio de cambio) y para ahorrar (depósito de valor).

Sin embargo, el ‘bimonetarismo’ no es algo positivo, ya que trae consigo altos costos de transacción (cambiar una moneda a otra), costos relacionados con el financiamiento de reservas monetarias internacionales innecesarias, distorsiones al crédito y manipulación de tasas de interés y una gran incertidumbre por la manipulación del mercado cambiario [Ver “₡350,000,000,000 razones para Dolarizar*” (09/07/13) y “Casino cambiario II” (18/02/14)].

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A pesar de todas las críticas que–con o sin razón–se le puedan hacer a la Reserva Federal (Banco Central de USA), nadie puede negar que, actualmente, el dólar es la moneda #1 en el sistema financiero internacional, la moneda más utilizada como reserva de valor y para realizar transacciones en el mundo.

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Mientras tanto, ¿en cuál posición del ranking de monedas del mundo se ubica el colón costarricense? Me atrevería a afirmar que el dinero de MONOPOLY es más apreciado y circula más que el colón fuera de nuestras fronteras. Incluso, dentro de nuestras fronteras, aproximadamente la mitad de nuestra economía ya se encuentra informalmente ‘dolarizada’.

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Muchísimos costarricenses, actualmente, prefieren al dólar. Esto hace mucho sentido, ya que, al compararlo con el colón, es una mejor unidad de cuenta (no es necesario cambiar los precios a cada rato), es un mejor medio de cambio (es más aceptada, tanto dentro como fuera de nuestras fronteras) y es un mejor depósito de valor (mantiene mejor su valor en el tiempo). En otras palabras, el dólar es, simplemente, mejor dinero que el colón costarricense. [Ver “Guía para el Buen Dinero” (2011)]

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Durante los últimos años, el Fondo Monetario Internacional (FMI) y el Banco Central de Costa Rica (BCCR) han promovido desesperadamente la ‘desdolarización’ de la economía, pero no han sido capaces de explicar por qué, para el caso costarricense, es más conveniente ‘desdolarizar’ que ‘dolarizar’.

Todo apunta a que, simplemente, se trata de un capricho–que, lamentablemente, se traduce en elevados costos para los ciudadanos–de quienes se rehusan a renunciar al poder que tienen para manipular la política monetaria y cambiaria, sin rendir cuentas a nadie [Ver “Arbitrariedad monetaria y cambiaria” (Actualidad Económica marzo/2011)].

Por su parte, ex Presidentes del BCCR y banqueros expertos han explicado que el intentar ‘desdolarizar’ la economía no sería sencillo y han advertido acerca de los problemas que ocasionaría el intentarlo. Tal y como se reporta en la nota “Bajar dolarización de Costa Rica sería una labor larga y difícil” (El Financiero 02/06/13).

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Este importante debate público apenas ha dado sus primeros pasos [Ver “Economistas debaten sobre sistema cambiario que debe seguir Costa Rica” (La Nación 03/06/13)].

Ventajas de dolarización. Para Loría un país se dolariza cuando toma la decisión de abandonar su moneda local para adoptar una mejor moneda extranjera para sus transacciones. Para los costarricenses la moneda natural sería el dólar estadounidense.

Según Loría, Costa Rica tendría que dar dos pasos para ir por este camino; aprobar el proyecto de Ley de Responsabilidad Monetaria, Integración Financiera y Dolarización y sustituir los colones en circulación por dólares, utilizando un tipo de cambio de conversión (por ejemplo, ¢500 por dólar).

El economista argumenta que es posible hacerlo sin pedir dólares prestados gracias a la gran cantidad de reservas que tiene el Banco Central ($7.958 millones).

Si estos pasos se dieran, según Loría, las personas podrían acceder a créditos en dólares sin problema, cuyas tasas de interés son casi la mitad de la de colones, lo cual hace rentable muchos proyectos que hoy en día no lo son, entre otros beneficios.”

Mientras que las ventajas de la ‘dolarización’ de la economía en otros países latinoamericanos, como El Salvador, se encuentran bien documentadas, las autoridades del BCCR, al no contar con argumentos técnicos para atacarla, intentaron, sin éxito y sin evidencia, atribuirle problemas que no existen

Esto queda claro en el artículo del ex Ministro de Hacienda y de Economía de El Salvador, Manuel Hinds,  “Dolarización y el crecimiento de El Salvador (Respuesta al Presidente del Banco Central de Costa Rica)” (26/04/14).

“El Presidente del Banco Central de Costa Rica puede tener muchas razones para no querer dolarizar a su país. En mi experiencia, todos los banqueros centrales las tienen. Pero no puede citar a El Salvador como ejemplo de fracaso de la dolarización porque ésta ha sido muy exitosa al proveer estabilidad, grandes incentivos a la inversión y grandes ahorros en circunstancias difíciles—como lo ha sido en circunstancias más fáciles en Panamá y en Ecuador, los otros dos países dolarizados en América Latina.”

Al mantener el ‘bimonetarismo’ e intentar ‘desdolarizar’ se generan costos innecesarios y muy significativos, que terminamos pagando todos. ‘Dolarizar’ es, por mucho, la mejor opción.

Costa Rica está lista para dolarizarse’. ¿Qué estamos esperando? Ver “Via crucis cambiario: LA DOLARIZACIÓN [última estación]” (08/03/14).

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RESPONSABILIDAD FISCAL: ¡llegó la hora! [**Actualizado al 15/03/15]

Estándar

 “On resiste a l’invasion des armees; on ne resiste pas a l’invasion des idees.” *
–Víctor Hugo, Histoire d’un Crime, 1877.

El 11 de marzo de 2009, en mi intervención, en calidad de conferencista invitado, en 1er. Foro Institucional, que se celebró entre el 09 y el 13 de marzo, con el objeto de analizar las causas, conocer las dimensiones y señalar las consecuencias previsibles de la crisis financiera (económica) mundial, organizado por la Comisión Especial Interdisciplinaria de la Rectoría de la Universidad de Costa Rica, en el Auditorio de la Ciudad de la Investigación de la UCR–como parte de mi propuesta alternativa al “Plan Escudo” del Gobierno para enfrentar la crisis, un Plan B–expliqué la importancia de una “Ley de Responsabilidad Fiscal” que establezca reglas fiscales claras y sanciones para los funcionarios que las incumplan, como parte de los elementos de una reforma fiscal integral para que Costa Rica pueda aspirar a tener finanzas públicas sanas.

Finanzas Públicas Sanas UCR

Poco tiempo después, en dos artículos publicados originalmente en la Revista de Ciencias Económicas de la Universidad de Costa Rica, “Agenda para la reactivación económica de costa rica: elementos de una visión de futuro” y “La Reforma Tributaria pendiente en Costa Rica: Consideraciones para el diseño del Sistema Tributario“, reproducidas, posteriormente, con el apoyo de la Asociación Nacional de Fomento Económico (ANFE) y la Fundación Friedrich Naumann para la Libertad, insistí en la importancia de una “Ley de Responsabilidad Fiscal” y de las reglas fiscales para nuestro país.

Agenda para la Reactivación EconómicaLa Reforma Tributaria pendiente en Costa Rica

En setiembre de 2010, como explico en “Límites al gasto y a la deuda pública [Ley de Responsabilidad Fiscal]el proyecto de “Ley de Responsabilidad Fiscal” fue presentado ante la Oficina de Iniciativa  Popular de la Asamblea Legislativa. Yo, personalmente, estuve a  cargo de su redacción y lo entregué en el Congreso.

“… Este incluye 3 reglas fundamentales:

  1. Una regla de límite al endeudamiento público, para que se  aplique una política de reducción de la deuda pública, hasta que la razón del saldo de la deuda pública total sobre el PIB se ubique en un máximo del 40 por ciento.
  2. Una regla de límite al crecimiento anual del gasto primario, entendido como el gasto total del Gobierno Central excluidas las asignaciones destinadas al pago de deuda pública interna y externa. El proyecto establece un crecimiento máximo del gasto primario del 1 por ciento anual, en términos reales.
  3. Una regla de superávit primario del 2 por ciento del PIB.

El proyecto, además, incorpora una cláusula de escape, de manera que, bajo condiciones económicas excepcionales, el resultado primario del Gobierno Central pueda llegar a un equilibrio primario, pero que, bajo ninguna circunstancia, pueda ser deficitario. También se prevé que, si en algún momento el gobierno no cumple con las metas numéricas de deuda o de superávit primario, existiría un plazo para ajustarlo, conforme a un plan que sería de cumplimiento obligatorio, para alcanzar, de nuevo, las metas numéricas.

Un componente muy importante de proyecto de Ley de Responsabilidad Fiscal lo constituyen las sanciones para los funcionarios que incumplen las reglas, las cuales están claramente establecidas.

El proyecto de “Ley de Responsabilidad Fiscal” se encuentra, actualmente, en la Comisión de Asuntos Hacendarios de la Asamblea Legisltativa, con el Expediente Nº 17.868.

[Texto del proyecto de “Ley de Responsabilidad Fiscal”]

En la nota “El menú alternativo al plan fiscal” (El Financiero 20/03/11), se reconoció la importancia de las propuestas fiscales presentadas por ANFE.

“ANFE, la única agrupación no política que tiene sus propuestas, también clama por el crecimiento económico.”

ANFE: Simplificar y bajar impuestos

El 3 de marzo de 2011, el Poder Ejecutivo amplió la convocatoria a Sesiones Extraordinarias a la Asamblea Legislativa, hecha por Decreto Ejecutivo 36.299-MP, para que se conozca el proyecto de “Ley de Responsabilidad Fiscal”, Expediente Nº 17.868.

Convocatoria Exp. 17.868

[Texto de la convocatoria del proyecto de “Ley de Responsabilidad Fiscal” (03/03/11)]

El 31 de mayo de 2012, se realizó el evento “Responsabilidad Fiscal, con o sin reglas”, organizado por la Academia de Centroamérica. El programa inició con una presentación “¿Cómo ha enfrentado América Latina el reto de la disciplina fiscal?”, del Dr. Israel Fainboim, Economista Senior del Departamento de Finanzas Públicas del Fondo Monetario Internacional y, posteriormente, tuvo lugar la“Mesa redonda: Caminos hacia la Disciplina Fiscal en Costa Rica ¿Con o sin reglas de responsabilidad?”,  en la que participamos doña Rocío Aguilar, Contralora General de la República (2005-2012), Thelmo Vargas, Ministro de Hacienda (1990-1991), y yo.

La discusión de la “Mesa redonda: Caminos hacia la Disciplina Fiscal en Costa Rica ¿Con o sin reglas de responsabilidad?” fue editada y apareció publicada en la tercera sección del último Libro Anual de la Academia de Centroamérica, “Ni Tan Bien, Ni Tan Mal… otra vez”.

Ni Tan Bien, Ni Tan Mal… otra vez

[Texto de la “Mesa redonda: Caminos hacia la Disciplina Fiscal en Costa Rica ¿Con o sin reglas de responsabilidad?”]

El 13 junio 2013, participé en el proceso de diálogo nacional promovido por el Despacho del Ministerio de Hacienda de Costa Rica, don Edgar Ayales, en el marco de las reuniones técnicas sostenidas por ese Despacho, entre febrero y agosto del 2014, para identificar áreas de convergencia nacional que permitan consolidar las finanzas del Gobierno Central de Costa Rica durante el 2014-2018. Durante la reunión, insistí en la importancia del proyecto de “Ley de Responsabilidad Fiscal” (Expediente Nº 17.868 – Comisión de Asuntos Hacendarios) y la importancia del mecanismo de Iniciativa Popular.

Minuta de la reunión:
“Don Luis Loría hace especial énfasis en la iniciativa popular como mecanismo de entrada de los proyectos a la corriente legislativa para que posteriormente puedan ser rescatados por el Gobierno.”

Con enorme agrado, encontré que el primer punto de las “Recomendaciones para un marco de responsabilidad fiscal y un programa de consolidación”, del documento “¿Cómo lograr la Consolidación Fiscal? Recomendaciones para una Hoja de Ruta” (Ministerio de Hacienda de Costa Rica, abril 2014), reconoció la importancia del “Compromiso de responsabilidad fiscal” para evitar un nuevo deterioro en las finanzas públicas. Concretamente, sugiere el establecimiento de reglas fiscales claras y realistas.

Compromiso de responsabilidad fiscal

Después de varios años, parece que, finalmente, llegó la hora de la Responsabilidad Fiscal a Costa Rica. Es el momento de que los costarricenses se beneficien de los frutos de las semillas que sembró don Miguel Ángel Rodríguez con el proyecto de “Garantías económicas” y de la cruzada que, a partir de marzo de 2009 (hace 5 años), emprendí para promover, persistentemente y desde distintas trincheras, una “Ley de Responsabilidad Fiscal” que permita establecer reglas fiscales claras para el país.

Tomando en consideración el claro consenso que ha emergido con respecto a la necesidad de reglas fiscales, ¿qué esperamos, entonces, para aprobar el proyecto de “Ley de Responsabilidad Fiscal” (Expediente Nº 17.868 – Comisión de Asuntos Hacendarios)?

Regla fiscal 2

Cuando se aprueben las reglas fiscales para Costa Rica, me sentiré muy satisfecho por haber cumplido–con el trabajo personal y desde distintos centros de pensamiento y acción–con la función básica para promover el cambio positivo en la sociedad que recomendó Milton Friedman, en Capitalism and Freedom (1983):

“Sólo una crisis -real o percibida- produce un cambio real. Cuando esa crisis ocurre, las acciones que se toman dependen de las ideas que se encuentran disponibles. Eso, creo yo, es nuestra función básica: desarrollar alternativas a las políticas existentes, para mantenerlas vivas y disponibles hasta que lo políticamente imposible se vuelve políticamente inevitable.”

* Traducción: “Uno puede resistir la invasión de ejércitos; uno no puede resistir la invasión de ideas “.

** Actualización del 15 de marzo de 2015.

El Editorial “No más impuestos” de La Nación (15/03/15), nos da la razón y apoya nuestra posición de que–antes de discutir y aprobar un nuevo paquete de impuestos–debe aprobarse una Ley de Responsabilidad Fiscal, con las mismas características que, desde hace varios años, hemos propuesto.

“Aprobar una ley de responsabilidad fiscal sería deseable antes de incrementar la carga tributaria. A la Asamblea le corresponde garantizar que los eventuales ingresos adicionales no se destinarán, como hasta ahora, a mantener o incrementar privilegios y gollerías salariales, asesorías cuestionables o innecesarias, propaganda oficial, viajes al exterior –el presidente debería dar el ejemplo– y tantas otras partidas presupuestarias señaladas con mucha propiedad durante la tramitación del presupuesto nacional. Pero no se trata de obtener simples promesas, como las formuladas en campaña. Los recortes deben ampararse legalmente y asumir carácter permanente, pues, de lo contrario, volverían a ignorarse en ejercicios fiscales subsiguientes para pronto a caer en los mismos vicios.

Dada la inveterada costumbre gubernamental de disparar el gasto, resulta indispensable legislar de manera cuidadosa para imponer límites cuantitativos, asegurar el equilibrio macroeconómico, garantizar la estabilidad monetaria y cambiaria y, también, el poder adquisitivo de los asalariados. Deben establecerse limitaciones globales al crecimiento nominal del presupuesto ordinario, incluyendo, desde luego, presupuestos extraordinarios, para evitar violaciones por esa vía. Y, dentro de los límites al gasto, debe privilegiarse la inversión sobre las erogaciones corrientes, establecer controles al crecimiento de los salarios de los empleados públicos y racionalizar el régimen de remuneraciones en todo el sector estatal.

De igual manera, deben establecerse límites al déficit presupuestario como porcentaje del PIB, con sublímites al déficit primario y secundario para garantizar la sostenibilidad de los pagos de principal e intereses de la deuda interna y externa y, también, al crecimiento de la deuda soberana para asegurar la viabilidad de los pagos futuros de principal e intereses. Finalmente, deben establecerse sanciones a los funcionarios que presenten o aprueben gastos por encima de los límites establecidos pues, de lo contrario, se harían nugatorios.”

Finalmente, un antecedente importante para tener en cuenta durante la discusión y eventual aprobación de un nuevo proyecto de Ley de Responsabilidad Fiscal–que podría ser el proyecto de LEY DE CONTROL DE LOS PRESUPUESTOS PÚBLICOS, TRANSPARENCIA Y RESPONSABILIDAD FISCAL (Exp. 19.406)–es que hace pocos meses, en agosto de 2014, la Comisión Permanente de Asuntos Hacendarios de la Asamblea Legislativa aprobó un Dictamen Unánime Negativo para archivar el proyecto de LEY DE RESPONSABILIDAD FISCAL (Exp. 17.868), sin una adecuada justificación técnica y sin argumentos de peso.

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Si se llega a aprobar una Ley de Responsabilidad Fiscal, en los próximos meses, en Costa Rica, quedará, nuevamente, en evidencia que, en el pasado, las consideraciones políticas han pesado mucho más que las técnicas en la discusión de proyectos de ley de interés nacional que, claramente, se encuentran alineados con los intereses de la inmensa mayoría de costarricenses.

Algo que nos llena de optimismo, con respecto a la pronta aprobación de una Ley moderna de Responsabilidad Fiscal es que, el Presidente de la Asamblea Legislativa, don Henry Mora Jiménez, organizó el Foro “Transparencia, responsabilidad fiscal y calidad del gasto: La reforma necesaria a la Ley N°8131”, que tuvo lugar el 4 de febrero de 2015, en el Salón de Expresidentes de la Asamblea Legislativa.

Screen Shot 2015-03-15 at 8.20.25Durante la actividad, el Presidente Legislativo se manifestó, claramente, a favor de la rápida aprobación de una Ley de Responsabilidad y Transparencia Fiscal, antes de que se apruebe cualquier nuevo impuesto.

Adicionalmente, las recomendaciones sobre Responsabilidad Fiscal que presentaron, durante ese Foro, los representantes de la Contraloría General de la República y el Ministerio de Hacienda se encuentran muy bien alineadas con las mejores prácticas y experiencias internacionales. Las enormes coincidencias resultan evidentes al contrastar el contenido de mi presentación “Leyes de Responsabilidad Fiscal – La Experiencia Internacional”, presentada originalmente en República Dominicana, en julio de 2014, y la de doña Martha Cubillo, Tesorera Nacional del Ministerio de Hacienda, que presentó durante el Foro del 4 de febrero, “La Reforma Necesaria a la Ley 8131 – Transparencia, responsabilidad fiscal y calidad del gasto”.

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