Con el pie izquierdo [primer paso de la Administración Solís Rivera]

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De acuerdo con declaraciones de don Henry Mora, Presidente de la Asamblea Legislativa, que aparecieron publicadas en la nota “PAC promete revivir proyecto de ley que legaliza huelgas” (La Nación 03/05/14), el  presidente electo de la República, Luis Guillermo Solís, se decidió, finalmente, a dar el primer paso de su Administración con el pie izquierdo.

“Mora confirmó que, de darse una negativa de las otras fracciones a impulsar el proyecto paralelo, el Ejecutivo anulará el veto.

El presidente del Congreso añadió que el presidente electo, Luis Guillermo Solís, está enterado de los detalles del acuerdo y está comprometido a cumplirlo.”

Henry Mora - ANEP

Mora añadió que  la legalización de la coerción y la violencia, en Costa Ricapromovida por los sindicatos radicales y el Frente Amplio (FA), con el apoyo del Partido Acción Ciudadana (PAC)–será posible gracias a los acuerdos firmados por el PAC con el FA y el PUSC. Ver en “Presidente del Congreso garantiza a sindicatos aprobación de reforma al Código Procesal Laboral” (El Financiero 02/05/14).

“Hoy los sindicatos recibieron a Mora como uno más del gremio, pues el jerarca de la Asamblea Legislativa participó en multitudinarias protestas contra el “combo del ICE”, a principios del 2000 y contra el TLC con Estados Unidos, en el 2007.

Henry Mora manifestó a los gremios que los acuerdos firmados por el PAC con el Frente Amplio y con la Unidad Social Cristiana (PUSC) dan vida a un capítulo donde se establece que el veto presidencial sobre el nuevo Código Procesal Laboral se anulará a más tardar en un año.”  

Si lo que ha revelado Henry Mora, con respecto a la voluntad del presidente electo, es cierto, lo único que nos podría salvar de que la Administración Solís Rivera dé este nefasto primer paso con el pie izquierdo, en contra del bien común, es que la ley no se lo permita.

Si ese fuera el caso, y se presenta un nuevo proyecto en la Asamblea Legislativa para legalizar la coerción y la violencia, estoy convencido de que el rechazo popular a la iniciativa sería masivo y se convertiría en una barrera que impediría, al menos, a los legisladores del PUSC, y quizás a unos cuantos diputados del PAC, votar por ese proyecto.

Concluyo con las mismas palabras que escribí, días atrás, en “Democracia de la Calle: Unión del PAC, FA y sindicatos radicales“:

“¿Es esto lo que quiere para Costa Rica más de un millón trescientos mil costarricenses que votó por Luis Guillermo Solís el pasado 6 de abril? No lo creo.”

¿Por qué apoyar un Directorio opositor [al PAC + FA]?

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No estoy de acuerdo con el análisis que presenta, hoy, el Editorial de La Nación, Directorio opositor, una vez más, en el que cuestiona las motivaciones del Partido Liberación Nacional (PLN) para apoyar un Directorio de oposición en la Asamblea Legislativa, incluso sugiriendo–sin aportar evidencia–que lo que pretende es ejercer una “oposición a ultranza”.

“El PLN tiene la responsabilidad de explicarse mejor, so pena de parecer dispuesto a ejercer la oposición a ultranza. Por lo pronto, giró un cheque en blanco a las demás fracciones opositoras. ¿Está interesado en presidir comisiones de importancia? ¿Pretende evitar la influencia del extremismo, cuyos votos a favor del PAC podrían quedar condicionados a iniciativas contrarias al credo liberacionista? ¿Hay acuerdo con los probables socios sobre los puntos más importantes del programa del PLN, como el tema de la generación privada? ¿Exploró con la fracción de gobierno la posibilidad de establecer una agenda común?

Las respuestas son fundamentales para despejar justificadas preocupaciones de un ejercicio de la oposición por la oposición misma, pensada para debilitar al rival y no para fortalecer al país.”

Quien, hasta la fecha, ha hecho todo lo posible por unir a la oposición y entregar el Directorio a los partidos de la oposición es el Partido Acción Ciudadana (PAC), quien, todavía al calor de los resultados de la segunda ronda electoral, corrió a abrazarse con el Frente Amplio (FA) y anunciar la adopción de una agenda de proyectos–muchos de ellos muy negativos y peligrosos–que promueven, con fuerza, el FA y sus aliados cercanos, los sindicatos radicales que, junto con ellos, promueven la Democracia de la Calle. Ver

Parece que los peores temores y preocupaciones–respecto a que los diputados electos del Partido Acción Ciudadana (PAC) se adhirieran a la agenda que el Frente Amplio (FA) y los sindicatos radicales promueven, tanto en el Congreso como en la calle–ya se materializaron.

Democracia de la Calle - PAC y FA

No se necesitó más de tres días, después de que Luis Guillermo Solís resultara electo en segunda ronda, para que el PAC corriera a vender sus almas y sus votos (lo más seguro es que ya estuvieran negociados, por debajo de la mesa y a espaldas de los electores desinformados) para apoyar que se revoque el veto de la Administración de Laura Chinchilla a la reforma al Código Procesal Laboral–en contra de los intereses de todos los costarricenses que aman la paz y la libertad y abrazando una agenda nefasta de unos cuántos líderes sindicales (ver “¿Legalizar la coerción y la violencia en Costa Rica? [Reforma al Código Procesal Laboral]“)–que, entre otras cosas,  permitiría la huelga en los servicios básicos esenciales, a cambio de ‘un plato de lentejas’: los votos de los diputados electos del FA para dominar el Directorio Legislativo.”

La verdadera amenaza, en contraste con lo que sugirió el editorialista de La Nación, sería que el PAC logre alcanzar los votos suficientes para dominar el Directorio legislativo, ya que todas las señales, enviadas desde la Asamblea Legislativa y por algunos Ministros y jerarcas de instituciones autónomas designados (ver Futuro ministro de Trabajo sugiere levantar veto a Reforma Procesal Laboral y Posible apertura del mercado eléctrico tensa ambiente sindical), apuntan a que la agenda prioritaria de proyectos que promovería la fracción oficialista no sería la que Luis Guillermo Solís prometió durante la campaña electoral que lo convirtió en Presidente electo, sino la del FA y los sindicatos radicales.

Un Directorio opositor podría impedir que el rojo de la bandera del PAC se tiña de amarillo, haciendo que sea imposible distinguirla de la bandera del FA.

PAC y FA 3

RESPONSABILIDAD FISCAL: ¡llegó la hora! [**Actualizado al 15/03/15]

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 “On resiste a l’invasion des armees; on ne resiste pas a l’invasion des idees.” *
–Víctor Hugo, Histoire d’un Crime, 1877.

El 11 de marzo de 2009, en mi intervención, en calidad de conferencista invitado, en 1er. Foro Institucional, que se celebró entre el 09 y el 13 de marzo, con el objeto de analizar las causas, conocer las dimensiones y señalar las consecuencias previsibles de la crisis financiera (económica) mundial, organizado por la Comisión Especial Interdisciplinaria de la Rectoría de la Universidad de Costa Rica, en el Auditorio de la Ciudad de la Investigación de la UCR–como parte de mi propuesta alternativa al “Plan Escudo” del Gobierno para enfrentar la crisis, un Plan B–expliqué la importancia de una “Ley de Responsabilidad Fiscal” que establezca reglas fiscales claras y sanciones para los funcionarios que las incumplan, como parte de los elementos de una reforma fiscal integral para que Costa Rica pueda aspirar a tener finanzas públicas sanas.

Finanzas Públicas Sanas UCR

Poco tiempo después, en dos artículos publicados originalmente en la Revista de Ciencias Económicas de la Universidad de Costa Rica, “Agenda para la reactivación económica de costa rica: elementos de una visión de futuro” y “La Reforma Tributaria pendiente en Costa Rica: Consideraciones para el diseño del Sistema Tributario“, reproducidas, posteriormente, con el apoyo de la Asociación Nacional de Fomento Económico (ANFE) y la Fundación Friedrich Naumann para la Libertad, insistí en la importancia de una “Ley de Responsabilidad Fiscal” y de las reglas fiscales para nuestro país.

Agenda para la Reactivación EconómicaLa Reforma Tributaria pendiente en Costa Rica

En setiembre de 2010, como explico en “Límites al gasto y a la deuda pública [Ley de Responsabilidad Fiscal]el proyecto de “Ley de Responsabilidad Fiscal” fue presentado ante la Oficina de Iniciativa  Popular de la Asamblea Legislativa. Yo, personalmente, estuve a  cargo de su redacción y lo entregué en el Congreso.

“… Este incluye 3 reglas fundamentales:

  1. Una regla de límite al endeudamiento público, para que se  aplique una política de reducción de la deuda pública, hasta que la razón del saldo de la deuda pública total sobre el PIB se ubique en un máximo del 40 por ciento.
  2. Una regla de límite al crecimiento anual del gasto primario, entendido como el gasto total del Gobierno Central excluidas las asignaciones destinadas al pago de deuda pública interna y externa. El proyecto establece un crecimiento máximo del gasto primario del 1 por ciento anual, en términos reales.
  3. Una regla de superávit primario del 2 por ciento del PIB.

El proyecto, además, incorpora una cláusula de escape, de manera que, bajo condiciones económicas excepcionales, el resultado primario del Gobierno Central pueda llegar a un equilibrio primario, pero que, bajo ninguna circunstancia, pueda ser deficitario. También se prevé que, si en algún momento el gobierno no cumple con las metas numéricas de deuda o de superávit primario, existiría un plazo para ajustarlo, conforme a un plan que sería de cumplimiento obligatorio, para alcanzar, de nuevo, las metas numéricas.

Un componente muy importante de proyecto de Ley de Responsabilidad Fiscal lo constituyen las sanciones para los funcionarios que incumplen las reglas, las cuales están claramente establecidas.

El proyecto de “Ley de Responsabilidad Fiscal” se encuentra, actualmente, en la Comisión de Asuntos Hacendarios de la Asamblea Legisltativa, con el Expediente Nº 17.868.

[Texto del proyecto de “Ley de Responsabilidad Fiscal”]

En la nota “El menú alternativo al plan fiscal” (El Financiero 20/03/11), se reconoció la importancia de las propuestas fiscales presentadas por ANFE.

“ANFE, la única agrupación no política que tiene sus propuestas, también clama por el crecimiento económico.”

ANFE: Simplificar y bajar impuestos

El 3 de marzo de 2011, el Poder Ejecutivo amplió la convocatoria a Sesiones Extraordinarias a la Asamblea Legislativa, hecha por Decreto Ejecutivo 36.299-MP, para que se conozca el proyecto de “Ley de Responsabilidad Fiscal”, Expediente Nº 17.868.

Convocatoria Exp. 17.868

[Texto de la convocatoria del proyecto de “Ley de Responsabilidad Fiscal” (03/03/11)]

El 31 de mayo de 2012, se realizó el evento “Responsabilidad Fiscal, con o sin reglas”, organizado por la Academia de Centroamérica. El programa inició con una presentación “¿Cómo ha enfrentado América Latina el reto de la disciplina fiscal?”, del Dr. Israel Fainboim, Economista Senior del Departamento de Finanzas Públicas del Fondo Monetario Internacional y, posteriormente, tuvo lugar la“Mesa redonda: Caminos hacia la Disciplina Fiscal en Costa Rica ¿Con o sin reglas de responsabilidad?”,  en la que participamos doña Rocío Aguilar, Contralora General de la República (2005-2012), Thelmo Vargas, Ministro de Hacienda (1990-1991), y yo.

La discusión de la “Mesa redonda: Caminos hacia la Disciplina Fiscal en Costa Rica ¿Con o sin reglas de responsabilidad?” fue editada y apareció publicada en la tercera sección del último Libro Anual de la Academia de Centroamérica, “Ni Tan Bien, Ni Tan Mal… otra vez”.

Ni Tan Bien, Ni Tan Mal… otra vez

[Texto de la “Mesa redonda: Caminos hacia la Disciplina Fiscal en Costa Rica ¿Con o sin reglas de responsabilidad?”]

El 13 junio 2013, participé en el proceso de diálogo nacional promovido por el Despacho del Ministerio de Hacienda de Costa Rica, don Edgar Ayales, en el marco de las reuniones técnicas sostenidas por ese Despacho, entre febrero y agosto del 2014, para identificar áreas de convergencia nacional que permitan consolidar las finanzas del Gobierno Central de Costa Rica durante el 2014-2018. Durante la reunión, insistí en la importancia del proyecto de “Ley de Responsabilidad Fiscal” (Expediente Nº 17.868 – Comisión de Asuntos Hacendarios) y la importancia del mecanismo de Iniciativa Popular.

Minuta de la reunión:
“Don Luis Loría hace especial énfasis en la iniciativa popular como mecanismo de entrada de los proyectos a la corriente legislativa para que posteriormente puedan ser rescatados por el Gobierno.”

Con enorme agrado, encontré que el primer punto de las “Recomendaciones para un marco de responsabilidad fiscal y un programa de consolidación”, del documento “¿Cómo lograr la Consolidación Fiscal? Recomendaciones para una Hoja de Ruta” (Ministerio de Hacienda de Costa Rica, abril 2014), reconoció la importancia del “Compromiso de responsabilidad fiscal” para evitar un nuevo deterioro en las finanzas públicas. Concretamente, sugiere el establecimiento de reglas fiscales claras y realistas.

Compromiso de responsabilidad fiscal

Después de varios años, parece que, finalmente, llegó la hora de la Responsabilidad Fiscal a Costa Rica. Es el momento de que los costarricenses se beneficien de los frutos de las semillas que sembró don Miguel Ángel Rodríguez con el proyecto de “Garantías económicas” y de la cruzada que, a partir de marzo de 2009 (hace 5 años), emprendí para promover, persistentemente y desde distintas trincheras, una “Ley de Responsabilidad Fiscal” que permita establecer reglas fiscales claras para el país.

Tomando en consideración el claro consenso que ha emergido con respecto a la necesidad de reglas fiscales, ¿qué esperamos, entonces, para aprobar el proyecto de “Ley de Responsabilidad Fiscal” (Expediente Nº 17.868 – Comisión de Asuntos Hacendarios)?

Regla fiscal 2

Cuando se aprueben las reglas fiscales para Costa Rica, me sentiré muy satisfecho por haber cumplido–con el trabajo personal y desde distintos centros de pensamiento y acción–con la función básica para promover el cambio positivo en la sociedad que recomendó Milton Friedman, en Capitalism and Freedom (1983):

“Sólo una crisis -real o percibida- produce un cambio real. Cuando esa crisis ocurre, las acciones que se toman dependen de las ideas que se encuentran disponibles. Eso, creo yo, es nuestra función básica: desarrollar alternativas a las políticas existentes, para mantenerlas vivas y disponibles hasta que lo políticamente imposible se vuelve políticamente inevitable.”

* Traducción: “Uno puede resistir la invasión de ejércitos; uno no puede resistir la invasión de ideas “.

** Actualización del 15 de marzo de 2015.

El Editorial “No más impuestos” de La Nación (15/03/15), nos da la razón y apoya nuestra posición de que–antes de discutir y aprobar un nuevo paquete de impuestos–debe aprobarse una Ley de Responsabilidad Fiscal, con las mismas características que, desde hace varios años, hemos propuesto.

“Aprobar una ley de responsabilidad fiscal sería deseable antes de incrementar la carga tributaria. A la Asamblea le corresponde garantizar que los eventuales ingresos adicionales no se destinarán, como hasta ahora, a mantener o incrementar privilegios y gollerías salariales, asesorías cuestionables o innecesarias, propaganda oficial, viajes al exterior –el presidente debería dar el ejemplo– y tantas otras partidas presupuestarias señaladas con mucha propiedad durante la tramitación del presupuesto nacional. Pero no se trata de obtener simples promesas, como las formuladas en campaña. Los recortes deben ampararse legalmente y asumir carácter permanente, pues, de lo contrario, volverían a ignorarse en ejercicios fiscales subsiguientes para pronto a caer en los mismos vicios.

Dada la inveterada costumbre gubernamental de disparar el gasto, resulta indispensable legislar de manera cuidadosa para imponer límites cuantitativos, asegurar el equilibrio macroeconómico, garantizar la estabilidad monetaria y cambiaria y, también, el poder adquisitivo de los asalariados. Deben establecerse limitaciones globales al crecimiento nominal del presupuesto ordinario, incluyendo, desde luego, presupuestos extraordinarios, para evitar violaciones por esa vía. Y, dentro de los límites al gasto, debe privilegiarse la inversión sobre las erogaciones corrientes, establecer controles al crecimiento de los salarios de los empleados públicos y racionalizar el régimen de remuneraciones en todo el sector estatal.

De igual manera, deben establecerse límites al déficit presupuestario como porcentaje del PIB, con sublímites al déficit primario y secundario para garantizar la sostenibilidad de los pagos de principal e intereses de la deuda interna y externa y, también, al crecimiento de la deuda soberana para asegurar la viabilidad de los pagos futuros de principal e intereses. Finalmente, deben establecerse sanciones a los funcionarios que presenten o aprueben gastos por encima de los límites establecidos pues, de lo contrario, se harían nugatorios.”

Finalmente, un antecedente importante para tener en cuenta durante la discusión y eventual aprobación de un nuevo proyecto de Ley de Responsabilidad Fiscal–que podría ser el proyecto de LEY DE CONTROL DE LOS PRESUPUESTOS PÚBLICOS, TRANSPARENCIA Y RESPONSABILIDAD FISCAL (Exp. 19.406)–es que hace pocos meses, en agosto de 2014, la Comisión Permanente de Asuntos Hacendarios de la Asamblea Legislativa aprobó un Dictamen Unánime Negativo para archivar el proyecto de LEY DE RESPONSABILIDAD FISCAL (Exp. 17.868), sin una adecuada justificación técnica y sin argumentos de peso.

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Si se llega a aprobar una Ley de Responsabilidad Fiscal, en los próximos meses, en Costa Rica, quedará, nuevamente, en evidencia que, en el pasado, las consideraciones políticas han pesado mucho más que las técnicas en la discusión de proyectos de ley de interés nacional que, claramente, se encuentran alineados con los intereses de la inmensa mayoría de costarricenses.

Algo que nos llena de optimismo, con respecto a la pronta aprobación de una Ley moderna de Responsabilidad Fiscal es que, el Presidente de la Asamblea Legislativa, don Henry Mora Jiménez, organizó el Foro “Transparencia, responsabilidad fiscal y calidad del gasto: La reforma necesaria a la Ley N°8131”, que tuvo lugar el 4 de febrero de 2015, en el Salón de Expresidentes de la Asamblea Legislativa.

Screen Shot 2015-03-15 at 8.20.25Durante la actividad, el Presidente Legislativo se manifestó, claramente, a favor de la rápida aprobación de una Ley de Responsabilidad y Transparencia Fiscal, antes de que se apruebe cualquier nuevo impuesto.

Adicionalmente, las recomendaciones sobre Responsabilidad Fiscal que presentaron, durante ese Foro, los representantes de la Contraloría General de la República y el Ministerio de Hacienda se encuentran muy bien alineadas con las mejores prácticas y experiencias internacionales. Las enormes coincidencias resultan evidentes al contrastar el contenido de mi presentación “Leyes de Responsabilidad Fiscal – La Experiencia Internacional”, presentada originalmente en República Dominicana, en julio de 2014, y la de doña Martha Cubillo, Tesorera Nacional del Ministerio de Hacienda, que presentó durante el Foro del 4 de febrero, “La Reforma Necesaria a la Ley 8131 – Transparencia, responsabilidad fiscal y calidad del gasto”.

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Ley no permite al Banco Central ocultar información de interés público

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En respuesta a una consulta de la Diputada Patricia Pérez, el Departamento de Servicios Técnicos de la Asamblea Legislativa preparó el Informe del Departamento  CON-013-2014, del 24 de marzo de 2014, en el cual concluye que el Banco Central de Costa Rica (BCCR) no cuenta con habilitación legal que lo faculte para negar información de interés público–incluida la información relacionada con los criterios de intervención en el mercado cambiario.

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Este importante Informe del Departamento de Servicios Técnicos de la Asamblea Legislativa despeja el camino para exigir que–de inmediato–se abandone la ‘flotación arbitraria’ para pasar a una ‘flotación administrada’, con reglas del juego claras y 100% de transparencia, tal y como se sugirió en el artículo “Flotación Ineficiente” (El Financiero 19/10/13).

Paso a la flotación administrada. Antes de eliminar las bandas cambiarias, el BCCR debe pasar de una flotación arbitraria a una flotación administrada.

Para esto, debe renunciar a ocultar información relevante para los jugadores del mercado cambiario, empezando por publicar las reglas de intervención, hasta llegar a un 100% de transparencia.

El temor a flotar está bien justificado. La ineficiencia del mercado cambiario no se elimina si se pasa de una flotación arbitraria –con o sin bandas– a una flotación administrada o a una libre flotación. Para eso se puede considerar la dolarización.

Todo apunta a que estamos cada vez más cerca de la última estación del vía crucis cambiario costarricense: LA DOLARIZACIÓN.

¿Cómo me beneficia la ‘ley espantapájaros’?

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¿Cómo me beneficia a mi, como ciudadano común, el que se apruebe, con carácter de urgencia, el proyecto de ley para desincentivar el ingreso de capitales externos o ‘ley espantapájaros’?

Hoy, al igual que en otras oportunidades, las autoridades económicas del Gobierno y del Banco Central de Costa Rica (BCCR) aparecen públicamente exigiendo a los diputados que se apruebe–de inmediato y sin más discusión–un proyecto de ley. En este caso, la ‘ley espantapájaros’ en el Congreso.

También, al igual que en otras oportunidades, no han sido capaces de explicar a los ciudadanos cómo el aprobar este proyecto los va a beneficiar.

Como reza el dicho popular: “donde no se ve la ganancia, la pérdida es segura”.

Espantapajaros

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